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最大的奧秘

在我相信耶穌之前,雖然經常聽到人傳講福音,但我總是搞不清楚耶穌的身分。因為聖經說,只有上帝能赦免人的罪,那麼耶穌怎能赦免我的罪呢?直到我讀了神學家巴刻(J. I. Packer)所寫的《認識神》之後,才知道對此感到困惑的大有人在。巴刻認為,對許多非信徒來說,「基督教真正驚天動地的宣言,是拿撒勒人耶穌是神成為人……全然是真神,又全然是真人。」然而,這卻是讓全人類得到救贖的真理!

上帝等候

美國詩人丹妮絲·列維托夫(Denise Levertov)在12歲尚未成名之前,就勇敢地將自己習作的詩集寄給偉大的詩人艾略特(T. S. Eliot),然後等待對方指正。令列維托夫驚喜的是,艾略特親手寫了兩頁的信鼓勵她。列維托夫成名之後,在詩集《溪流和藍寶石》的自序中談到,這些詩記錄了她從懷疑變成信靠基督的過程。後來,列維托夫更在她的另一首詩(Annunciation),敘述了馬利亞如何順服上帝。聖靈並未強迫馬利亞,而是等她甘心樂意地接受基督成為她的孩子。這首詩當中有一句話:「上帝等候。」

要靠好行為?

精神科醫師羅伯特‧寇爾斯(Robert Coles)在他所寫一本書中,探討了人們願意服事的原因,他特別記述了一位年長的女士服事別人的故事。這位女士是校車司機,常常關心每天乘車上學的孩子們的課業,查問他們的功課,也會為他們的成就而歡呼。她說:「我希望看到這些孩子生命有成就!」這是她主要的目的,但不僅如此。

聖誕訪客

在1944年聖誕節前夕,蘇門答臘的監獄醫院裡有個人稱「老布林克」的男子,正奄奄一息地躺在病床上,等著囚友們特別為他舉辦的聖誕崇拜。他問其中一位囚友麥克:「什麼時候開始唱詩歌?」麥克說:「快了!」布林克以垂死的聲音說:「好極了,那我就能比較一下他們與天使唱的有何不同了!」

水帶來希望

湯姆和馬克的事工使人的生活得著滋潤。從他們分享的影片中,可以看到設置在戶外的淋浴器灑下清涼的水,孩子們手舞足蹈地玩水嬉笑,享受第一次被淋浴器淋得全身衣服都溼答答的樂趣。湯姆和馬克兩人在海地,與當地的教會合作,在水井上安裝濾水系統,讓人們不再因不乾淨的水而患病,進而延長壽命。當地人因著能取得乾淨的水,而對未來充滿盼望。

上帝的產業

想像在雄偉的宮殿裡,一位偉大的君王坐在寶座上,身邊圍繞著許多服侍他的僕人和侍衛,個個都態度恭敬,盡力表現出自己最好的一面。在這位君王的腳邊有一個箱子,他不時俯下身子,伸手翻動裡面的物件。裡面是什麼呢?全都是他特別喜愛的珠寶、金子和寶石。這個箱子裝了君王的寶物,是帶給他極大快樂的特別珍藏。你能在腦海中看到這樣的畫面嗎?

寶物的希伯來文是segulah,意思是「特別的產業或貴重的財產」。這個字曾出現在出埃及記19章5節、申命記7章6節和詩篇135篇4節,中文聖經直接翻譯為「上帝的子民」,在舊約都是指以色列民。在新約,使徒彼得也提到相同的概念,他寫道「⋯⋯上帝的子民;從前未曾蒙憐恤,現在卻蒙了憐恤」(彼得前書2章10節),他指的就不再只是以色列民。換句話說,彼得在這裡所說的「上帝的子民」,乃是泛指所有相信耶穌的人,不拘是猶太人或外邦人。

想像一下,全能的天上大君王將你視為祂特別的產業,祂救你脫離罪惡和死亡的權勢,並且宣稱你是屬於祂的。這位君王揚聲說道:「這是我所愛的,是屬於我的!」

最安全的地方

當颶風佛羅倫斯以雷霆萬鈞之勢向北卡羅來納州的威明頓市逼近時,我女兒也準備離開家園。她一直希望颶風會轉向,所以等到最後一刻才開始收拾。她急急忙忙地挑重要的文件、照片和物品,決定要帶什麼離開。她後來告訴我:「沒想到離開是這麼困難,在那一刻,我也不知道回來時這裡還會留下些什麼。」

傷痕

母親在後院種了一大片熊貓三色堇,美麗的蝴蝶在花叢中穿梭起舞,小時候的我總是渴想抓一隻來收藏。有一次,我從後院跑進廚房去拿玻璃罐,想要抓蝴蝶。當我匆忙跑回後院時,卻不小心重重地摔在水泥地上。玻璃罐的碎片割傷了我的手腕,留下一道難看的疤痕,那時醫生縫了18針才將傷口縫合。如今這道像毛毛蟲的傷痕仍在我的手腕上,述說了受傷與痊癒的故事。

恩典的種子

印度一名男子努力了將近四十年,讓一片乾旱的沙質荒地重現生機。當他看到自己所愛的沙洲逐漸受到河流的侵蝕,也遭受失衡的生態系統所破壞時,他就開始在沙洲上種樹。每次種一棵,先是竹子,後是棉花。如今,沙洲上茂密的森林和大量的野生動物已佔地將近5.5平方公里。但這名男子堅稱,荒地重生並不是他的成就,而是出於自然界的奇妙運作。他驚嘆風的力量將種子帶到肥沃的土地,鳥類和動物都參與播種,而河流也有助於花草樹木的生長。