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什麼最重要?

我垂頭喪氣地對朋友感嘆道︰「我不知道要如何把所有的事情做完!」他在電話裡提醒我︰「別氣餒,妳應該要嘉獎自己。妳已經做很多了!」然後他列出了我正努力達成的事情,包括保持健康的生活、努力工作、在研究所取得好成績、寫作,還有參加查經班。沒錯,我想為上帝做這些事,但到頭來我卻更專注於自己完成了什麼事,而不是怎樣做這些事。也許我想要做的事實在太多了。

老舊的瓦器

這些年來,我收藏了好幾個老舊的瓦罐,其中最喜愛的一個乃是出自亞伯拉罕時代的遺址。在我家至少這物件年紀比我大!這個不起眼的瓦罐上有污漬、裂痕和缺口,需要來一次徹底擦洗。我保留這個罐子,是提醒自己不過是由塵土所造,縱然脆弱易碎,卻裝著莫大的寶貝──耶穌。正如哥林多後書4章7節說:「我們有這寶貝[耶穌]放在瓦器裡。」

反射光芒

史提芬告訴父母,他每天都要提早到學校。但基於某些原因,他從未解釋其中的因由。但無論如何,他的父母每天都會在早上7點15分之前,把史提芬送到杜魯斯中學。

按祢話語而行

在倫敦的英國國家廣播公司,阿諾負責的第一次廣播工作就是在廣播劇中製造「腳步聲」。廣播員讀的劇本要是有走路的場景,阿諾身為舞台監督就會配合廣播員所說的台詞,用雙腳踏步營造出走路的聲音。阿諾談到他面臨最大的挑戰,就是必須完全按照廣播員的表演和節奏,他說:「我們兩人是緊密配合的!」 詩篇119篇的作者也期盼與上帝緊密配合,強調要按上帝的律例而活。如第1節說:「行為完全、遵行耶和華律法的,這人便為有福!」上帝以祂的話語帶領我們,當我們遵行祂的命令,便能保持純潔(9節)、不在意別人的毀謗(23節),不貪非義之財(36節)。上帝會使我們有能力抵擋罪惡(61節)、樂意與敬畏上帝之人為友(63節),並且心中滿有喜樂(111節)。

推薦信

身為一名大學教授,時常有學生請我幫忙寫推薦函,如申請領導職務、出國留學、申請研究所或是求職推薦。在每一封推薦信中,我都有機會讚許那位學生的人格特質和所具備的條件與資格。

累積財寶

有一次,我和家人駕車到別州探訪。回程途中,我在加油站添油時,發現地上有個髒兮兮、看起來很厚的信封,我撿起來探頭一看,發現裡面竟然有一百塊美金!

危險物品

一部卡車發出刺耳的警報聲,從我的汽車旁邊呼嘯而過,閃爍的警示燈反射到我的擋風玻璃上,照亮卡車側面「危險物品」的字樣。後來我才從新聞報導中得知,那輛卡車必須緊急趕往科學實驗室,因為那裡的1,500公升硫酸已經開始滲漏出來,卡車必須載著緊急救難人員立即前往處理,否則洩漏的硫酸會腐蝕所有接觸到的物品。

談論上帝

美國巴拿研究中心(Barna Group)於2018年進行了一項調查,結果顯示大部分的美國人並不喜歡談論上帝。只有7%的美國人表示會常常談論屬靈方面的事,即使是固定參加教會聚會的基督徒也是如此。在這些人當中,只有13%的人表示每星期都會談論一次與信仰有關的事。

得誰讚許?

義大利作曲家威爾第(Giuseppe Verdi,1813-1901年)年輕時,憑著一股要得人讚許的渴望而邁向成功。一位美國聖經學者寫道:「當威爾第所撰寫的首部歌劇在佛羅倫斯上演時,他站在舞台邊一個角落裡,緊盯著在觀眾席中偉大的作曲家羅西尼(Rossini)的表情。對威爾第來說,大廳裡的其他人為他歡呼喝采或冷嘲熱諷都不重要,他想要的只是這位音樂大師讚許的笑容。」