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隨時讚美敬拜

我在基督徒會議中心的餐廳排隊拿自助早餐時,有一群婦女也進入餐廳。我對排在我身後的一位姐妹微笑打招呼,她也向我問好,還說:「我見過妳。」我們舀了些炒蛋到自己的盤中,努力回想我們在哪裡見過面。但我很肯定她認錯人了。

洪水來臨

我居住的科羅拉多州位於美國西部,以洛磯山脈和每年的降雪量聞名。但這裡最可怕的自然災害卻不是大雪,而是豪雨。1976年7月31日,鄰近埃斯特斯公園度假小鎮的大湯普森河,發生了嚴重的洪災。等到大水退去後,總計共有144人罹難,牲口損失更是不計其數。研究人員也開始對此區域做幾項重要的研究,尤其是檢視公路和高速公路的路基結構。結果發現,那些成功抵擋暴風雨的公路圍牆,都由水泥灌注而成。換句話說,這些圍牆的根基堅固牢靠。

真正的成功

我採訪的嘉賓禮貌地回答我的問題,但我覺得彼此的互動似乎潛藏著某種東西,一段對話將此表露無遺。我說:「您激勵了成千上萬的人!」他嘀咕著:「不只是成千上萬,是數千萬的人!」

不保留的愛

海蒂和傑夫一家大小從炎熱的海外工作地回國,在密西根州的親友家附近住了幾個月,正好趕上冬天。在他們的十個孩子當中,有好幾個將是首次見到下雪的自然美景。

歡迎外人

我剛移居到異國時,我的第一次經歷就讓我覺得自己不受歡迎。那天,我的丈夫去一間小教會講道,我找了個位子正打算坐下,一位老先生就很不友善地對我說:「坐過去一點!」我被他粗暴的態度嚇了一跳。後來他的妻子向我道歉,並解釋說我占用了他們平常坐的位子。幾年後我才知道,以前會眾會出租會堂的長椅,藉此為教會籌募資金,也確保沒有人會占用別人的位子。經過數十年後,這種心態顯然依舊深植人心。

活出基督

聖女小德蘭(Thérèse of Lisieux)原是一個無憂無慮的孩子,直到她母親在她四歲時過世,她變得膽怯,容易焦慮。但在多年後的一個聖誕節前夕,一切都改變了。小德蘭在教會慶祝了耶穌的降生後,上帝使她從恐懼中釋放出來,並賜給她喜樂的心。她知道自己經歷了聖子耶穌道成肉身的大能,有耶穌基督居住在她的心中,所以她才得到改變。

自我省察

最近,我看了父親在二次大戰期間寄給母親的一疊信件。當時他身在北非,而母親則在美國西維吉尼亞州。父親是名美軍少尉,他的職責包括檢查士兵的信件,以防洩漏軍事機密。因此,看到父親在寫給母親的信封上,蓋個「經白約翰少尉檢視」的戳章,表示父親審查了自己的信件,這令我感到相當滑稽。事實上,他真的把自己寫的信件刪了好幾行!

暗夜真光

一場暴風雨穿過我們的新市鎮,留下濃濃的濕氣和陰霾的天空。傍晚,我帶著愛犬卡莉去散步。想到我們舉家千里迢迢搬遷至此,但所面對的挑戰卻越發嚴峻,實在令我心情沮喪,因為太多事遠不及我們原本的盼望和期待。我放慢腳步,好讓卡莉能聞一聞草的味道。此時,我聽見我們家旁邊小河潺潺的流水聲,又看到岸邊簇簇的野花上盤旋著點點螢光。啊!螢火蟲!

不占便宜

幾名囚犯正在路邊清理垃圾,藉此減少他們的刑期,這時負責監督他們的監獄主管詹姆斯突然倒地不起。他們趕緊衝過去幫忙,發現詹姆斯的情況非常緊急,需要馬上接受治療,於是一名囚犯立即借用詹姆斯的手機打電話求助。警方後來向這幾名囚犯致謝,因為他們的協助,使詹姆斯能及時就醫,否則他的中風就會危及生命。特別是他們本可對他置之不理,或是利用這個狀況逃跑。