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有益的試探

十五世紀的修士金碧士(Thomas à Kempis)在《效法基督》這本廣受喜愛的經典文集裡,提出一個關於試探的觀點,這觀點也許會令人感到詫異。他並未強調試探可能會帶來的痛苦與困難,反倒認為試探是有益的,因為它使我們謙卑,能潔淨及教導我們。金碧士還指出:「勝過試探的關鍵在於真正的謙卑與忍耐,藉此我們能勝過仇敵。」

吼叫的「田鼠」

多年前,我和兒子們到愛達荷州北部的原野露營。那雖是灰熊的棲息地,但我們特別帶了防熊噴霧劑,同時保持營地乾淨整潔,讓灰熊沒有翻找垃圾覓食的機會,因為我們一點也不想要碰到灰熊。

逐步後退

在泰國北部,有支名為「野豬」的少年足球隊前往一個洞穴探險。一個小時後,當他們折返時,發現洞穴的出入口早已被洪水淹沒。於是,他們不得不退到洞穴裡去。隨著水勢一天天地上漲,他們越退越深,最後他們受困的地點離出入口竟遠超過4公里。兩個星期後,當人們英勇地將他們拯救出來時,許多人都想知道,到底他們為何會陷入如此絕望的困境,答案是:逐步後退。

纏累

許多年前,一群在酷熱難耐的叢林裡作戰的士兵遇到了惱人問題,那就是一種廣泛分布的帶刺藤蔓會毫無預警地纏繞士兵的身體和裝備,使他們難以掙脫。當他們拼命掙扎,試圖脫身時,這種植物還會伸出更多觸毛纏住他們。士兵們將這種植物稱為「等等藤」,因為他們一被纏住就無法前進,不得不向隊友大喊:「嘿,等等,我被困住了!」

轉身逃跑

艾麗曾經是個聰明漂亮又有才華的少女,還擁有慈愛的雙親。然而在高中畢業後,她受到慫恿而嘗試了海洛因。父母注意到她的改變,而艾麗也終於承認毒品對她造成了極大的影響,於是父母將她送進戒毒中心。完成治療後,父母問艾麗,關於嘗試毒品,她會給朋友什麼建議?艾麗說:「要馬上轉身逃跑,只是說『不要』是絕對不夠的。」

這裡好滑!

多年前,當我剛學滑雪時,我緊跟著兒子喬許滑到了一個看來相當平緩的斜坡。因為我一路只盯著他看,沒有注意到他已經轉到山上最陡峭的一個山坡滑下去,我跟在他後頭,完全失控地猛衝下山坡。想當然,我跌得鼻青臉腫,留下許多傷疤。

惡性循環

海洛英成癮絕對是個悲劇。吸毒者會產生耐藥性,每次都需要更大的劑量才能達到快感,很快地他們所攝取的劑量便足以致命。上癮者若得知有人死於吸食濃度過高的海洛英,第一個反應或許不是恐懼,而是「我可以在哪裡找到這樣的海洛英?」

遠離陷阱

捕蠅草第一次被人們發現的地方,就是在北卡羅萊納州離我家不遠的一小片沙土濕地上。由於這是少有的食蟲植物,所以格外引人注目。

虛榮之火

在1497年2月的某一天,修士吉羅拉莫·薩佛納羅拉(Girolama Savonarola)在義大利佛羅倫斯的廣場上點起熊熊烈火。他和跟隨者花了幾個月的時間,收集了他們認為會令人犯罪或忽略宗教職責的物品,包括藝術品、化妝品、樂器和衣服。就在這一天,他們將數千件會引發虛榮心的物品堆積在一個廣場上,然後焚燒殆盡。這起事件被稱為「虛榮之火」。