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真丟人!

我人生中最丟臉的經驗是發生在神學院。那是神學院的50週年紀念日,我對著教職員、學生和朋友們發表演說。我拿著講稿走向講台,望向底下一片黑鴉鴉的群眾,接著我的目光落在前排那群聲譽卓著的教授們身上,他們穿著學位袍,一臉嚴肅地坐在那裡。突然之間,我腦中一片空白,瞠目結舌、思緒斷線。開始時,我不知所云地講了幾句話,接著想到什麼就說什麼。我根本不知道自己講到哪兒了,便開始亂翻手中的講稿,時不時迸出一句無厘頭的話,把台下聽眾搞得一頭霧水。等到終於沒頭沒腦地講完之後,我爬回自己的座位死盯著地板,滿心羞愧,恨不得挖個洞鑽進去。

真謙卑,真偉大

隨著美國獨立戰爭因英國出人意表的投降而結束後,許多政客與軍事將領試圖讓喬治·華盛頓將軍成為新的君王。當時,世人都在觀望,想知道當華盛頓掌握了絕對的權力時,是否仍能堅守他開放、自由的理念。但英國國王喬治三世卻有不同的看法,他認為如果華盛頓能抵擋權力的誘惑,返回維吉尼亞州的農莊,華盛頓才算是「世界上最偉大的人」。這位國王知道,拒絕權力的誘惑所體現的偉大,才是真正的崇高與恢宏的象徵。

有益的試探

十五世紀的修士金碧士(Thomas à Kempis)在《效法基督》這本廣受喜愛的經典文集裡,提出一個關於試探的觀點,這觀點也許會令人感到詫異。他並未強調試探可能會帶來的痛苦與困難,反倒認為試探是有益的,因為它使我們謙卑,能潔淨及教導我們。金碧士還指出:「勝過試探的關鍵在於真正的謙卑與忍耐,藉此我們能勝過仇敵。」

別搶耶穌的鏡頭

當牧師在領袖訓練會上,問了一個與耶穌生平有關的難題時,我立刻舉起手。我剛讀過那段經文,所以我知道答案。我想讓其他在場的人都曉得,我能回答這問題,畢竟我可是個聖經教師。但我又想到,若在他們面前被難倒了,該有多糗啊!於是,我因害怕出糗而感到困窘,便把手放了下來。難道我就這麼愛面子嗎?

主角

我曾聽說有個學生在一所著名的神學院修讀講道學。這年輕人有點自命不凡,在一次講道練習時,他以雄辯的口才、鏗鏘有力的聲調,充滿激情地講完他所預備的信息。過後,他洋洋得意地走下台,但教授頓了一頓才作出回應:「講道很有力,條理分明,動之以情。只有一個問題,那就是整篇講道中,沒有一句話是以上帝為主語。」

反其道而行

我偶然看到英國新聞影片製作小組於1932年,拍攝當時年僅6歲的芙蘭納莉.歐康納(Flannery O’Connor)在自家農莊的一個生活片段。這位後來成為美國知名作家的芙蘭納莉,當時正在教一隻雞倒退走路,讓製作小組十分好奇。我認為這件事不但新奇,而且是個完美的隱喻。芙蘭納莉對文學的敏感度與對基督信仰的信念,讓她在39年的人生中反其道而行,以逆向思考和反文化的方式寫作。出版商與讀者完全無法瞭解,她寫的聖經主題為何與他們期待的信仰觀點背道而馳。

誇口

什麼是真實的呢?這是童書《絨毛兔》裡所要解答的問題。故事說到一個小男孩堆滿玩具的房間裡,其中一個玩具絨毛兔如何在小男孩的疼愛下,成為真實的兔子。故事中有一隻年長又睿智的皮革馬,它看到許多新穎的機械玩具來到這裡。這些機械玩具不斷地誇口、吹噓自己有多大的本事,但不久之後就因損壞而被丟棄。它們亮麗的外觀和誇大的言辭確實引人注目,但若談到被主人所愛,他們所誇耀的根本就不值一提。

意外的贏家

在2018年冬季奧運會中,最不可思議,最出人意料的,或許就是捷克單板滑雪世界冠軍得主萊德茲卡(Ester Ledecka),在另一項完全不同的比賽項目──高山滑雪中奪冠。雖然她在高山滑雪的初賽排名是毫不起眼的第26位,卻奪得金牌,讓人跌破眼鏡!

存心謙卑

美國愛荷華大學籃球校隊後衛喬丹.博安農(Jordan Bohannon)故意不進罰球。他已經投進了34個罰球,若再進一球,便可打破學校保持了25年的紀錄。他為何這麼做?因為在1993年,該校主帥克里斯.史崔特(Chris Street)連續命中34個罰球,幾天後卻因車禍喪生。博安農選擇放下個人榮譽,不打破史崔特的紀錄,以此向他致敬。