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蘇格拉底俱樂部

英國牛津大學的蘇格拉底俱樂部成立於1941年。這個俱樂部的成立,是為了鼓勵基督徒與無神論者或不可知論者之間相互辯論。

為福音而活

在1916年,納爾遜·貝爾(Nelson Bell)剛從家鄉維吉尼亞州的醫學院畢業。不久之後,他就帶著新婚六個月的妻子來到中國江蘇淮安。22歲時,他成為仁慈醫院的外科醫生,這是200多萬人居住的地區唯一的醫院。納爾遜和家人在淮安生活了25年。在這段期間,納爾遜經營醫院、進行手術,並與成千上萬的人分享福音。納爾遜·貝爾從當初被一些排外的中國人稱為「洋鬼子」,到後來得到人們的愛戴而被稱為「鍾愛華」。他的女兒路得,後來嫁給了佈道家葛理翰。

祂的計劃

本.馬爾科姆森(Ben Malcolmson)的回憶錄(Walk On)內容非常精彩。他是一個幾乎沒有美式橄欖球比賽經驗的學生,卻在2007年成為美國南加州大學玫瑰碗冠軍隊的非招募球員。作為一名大學校園記者,馬爾科姆森決定以第一人稱的方式撰寫艱苦的選拔過程。令他難以置信的是,他竟成為球隊中的一員,這是人人都嚮往的事。

被大魚吞下

邁克正在潛水捕龍蝦,沒想到卻被一條座頭鯨一口吞下。在黑暗中,邁克感覺到魚嘴的強大肌肉擠壓著他,以為自己就要命喪於此。其實鯨魚對他根本沒興趣,30秒後,鯨魚將邁克吐出去。邁克也奇蹟似地一根骨頭都沒有折斷,只是身上有大片的瘀青,以及被大魚一口吞下的奇特經歷。

跨時代的種子

在1879年,人們可能會把植物學教授威廉·比爾(William Beal)當成怪人。因他在20個瓶子裡裝滿各類的種子,然後將這些瓶子埋在深土裡。人們不知道的是,比爾正在進行一項跨世紀的種子生存能力測驗。每隔20年,研究人員會挖出一個瓶子,將瓶內的種子撒在土裡,觀察哪些還會發芽。

發光的漂泊者

在2020年春天的夜空下,沿著聖地亞哥海岸,可以看到衝浪者在發光的浪潮上乘風破浪。這些發光的海浪是一種叫做浮游植物(phytoplankton)的微生物造成的,這浮游植物的名字源於一個希臘文字,其意思是「流浪者」或「漂泊者」。白天,這些微生物會形成赤潮,並且吸收陽光將其轉化為化學能量。當它們在黑暗中受到干擾時,便會產生藍色的電光。

耶穌是誰?

耶穌是誰呢?有人說,祂是個好老師,但也只不過是個人。作家魯益師寫道:「這人若非曾是、現在仍是上帝的兒子,就是一個瘋子或更糟糕的人。你可以把祂當作是個蠢人而叫祂住嘴,也可視祂為惡魔,朝祂吐口水或把祂殺死,又或者你可以俯伏在祂腳前稱祂為主、為上帝。但是千萬別用自認高明的廢話,說祂是個偉大的教師,但只不過是個人。」這番雋永精闢的論述出自《返璞歸真》,指出耶穌若謊稱自己是上帝,那祂就不會是偉大的先知,因那將是終極的異端邪說。

上帝的朋友

兩個初次見面的人若發現彼此有共同的朋友,會覺得格外親切。最令人感到溫馨的情況,或許是友善的主人在熱情接待客人的時候,說:「很高興認識你,你是小陳的朋友,也就是我的朋友。」

回家分享

在電影《綠野仙蹤》裡,桃樂絲有句名言:「沒有任何地方比得上家。」在如《星際大戰》和《獅子王》這類膾炙人口的電影中,我們也可以看到這句話所引申的敘事手法,就是所謂的「英雄旅程」。簡言之,就是一個過著平凡生活的普通人,展開了非凡的冒險之旅。主角離開家鄉前往不同的世界,那裡有試探與考驗,也有導師與惡棍等著他。如果主角通過測試證明自己的英勇,那麼結尾就是主角帶著得到的智慧與奇妙的經歷回家。這最後的一幕至關重要。

以果賣樹

一個苗圃老闆打算出售桃樹,她想了許多推銷的方法。是要將繁茂的樹苗放在粗麻布袋中,排成一列漂亮的展示呢?還是要製作色彩鮮豔的目錄,呈現不同生長階段的桃樹?最後,她終於明白,桃樹真正的賣點是它的果子,就是那聞起來很香,外皮橙色且毛茸茸的桃子。推銷桃樹的最佳方法就是採摘成熟的桃子,將其切開,讓汁液順著手臂滴落,然後拿一片桃子請顧客品嚐。顧客嚐到甜美的果實,就會想要擁有結出果實的桃樹。

永遠值得分享

我信了主之後,很積極地跟母親分享福音。然而,她非但沒有照我所預期的決志信主,還整整一年都不跟我說話。她與一些聲稱是跟隨耶穌的人有過不愉快的經驗,使她不再相信基督徒。我持續為她禱告,而且每週都打電話給她。在這段時間,聖靈安慰我,並繼續在我心裡動工,因為母親總是對我不理不睬。最後母親終於肯接聽我的電話了,我更全心愛她,時時把握機會跟她分享聖經真理。在我們和好的幾個月後,她說我整個人都變了。大約再過了一年,她接受耶穌為個人的救主,我與母親的關係也因此更加親密。

簡單明瞭

我收到了一封簡短但很緊急的電郵:「我要得救,我想認識耶穌。」這樣的請求實在令人驚訝!這人與我那些不願意或尚未接受基督的親友不同,我並不需要說服他。我需要的是對傳福音更有自信,簡單地與對方分享信仰基要、經文和可靠的資源,以回應他的請求。從那開始,他只要憑信心,上帝就會帶領他前面的旅程。