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得誰讚許?

義大利作曲家威爾第(Giuseppe Verdi,1813-1901年)年輕時,憑著一股要得人讚許的渴望而邁向成功。一位美國聖經學者寫道:「當威爾第所撰寫的首部歌劇在佛羅倫斯上演時,他站在舞台邊一個角落裡,緊盯著在觀眾席中偉大的作曲家羅西尼(Rossini)的表情。對威爾第來說,大廳裡的其他人為他歡呼喝采或冷嘲熱諷都不重要,他想要的只是這位音樂大師讚許的笑容。」

更勝從前

巴黎聖母院極為壯觀,建築風格引人入勝,彩繪玻璃的窗戶以及美崙美奐的內部裝潢,更是令人驚艷。但經過了好幾個世紀後,這座古老的巴黎地標已經破舊,於是當局展開了翻新工作,可惜這座輝煌的建築物在翻新期間遭逢大火,又造成了嚴重的破壞。

生命改變

史蒂芬在東倫敦一個治安很差的區域長大,十歲就開始犯罪。他說:「如果身邊每個人都販毒、搶劫和詐騙,你很自然就會參與,因為大家的生活方式就是這樣。」但他二十歲的時候做了一個夢,改變了他的一生。他夢見上帝對他說:「史蒂芬,你會因殺人而坐牢。」這讓他心生警惕,開始轉向上帝,接受耶穌成為他的救主,聖靈改變了他的生命!

另眼相看

我永遠不會忘記第一次帶未婚妻與家人見面的場景。當時我的兩個姐姐帶著狡黠的目光問她說﹕「妳到底看上這小子哪一點?」未婚妻微笑著告訴她們:「因著上帝的恩典,他已經轉變為我所愛的男人了。」

有待復興

當年我跟著部隊駐軍在德國,我買了一輛全新的1969年甲蟲車,深綠色的車身搭配棕色的人造皮革座位,真是美極了!但幾年後,車子開始出現問題,還因一次意外撞壞側邊的踏板和一扇門。如果我的想像力夠豐富,我應該會想﹕「這輛老爺車絕對值得修復更新!」如果我的資金夠充裕,就可以讓車煥然一新,可惜我兩樣都沒有,最後只好放棄了。

鏡中之物

在1993年的電影《侏儸紀公園》經典場景中,伊恩博士和他的同伴坐吉普車逃離兇猛的暴龍,口裡喊著:「開快點!」駕駛員從後視鏡看到暴龍齜牙裂嘴,其下顎剛好就在後視鏡的警語上:「鏡中所見之物,可能比你以為的更靠近。」

寬容的指摘

教我山水畫的老師是一位經驗豐富的專業藝術家。當他評估我的第一張習作時,他單手托著下巴,靜靜地站在我的畫作前。我心想,他一定會說,這幅畫真是糟透了。

屬靈導師

當別人提到「屬靈導師」的時候,你會想到誰呢?我會想到理查牧師。在我仍然缺乏自信時,他就看出我的潛能,並且相信我能做到。他謙卑和愛心的服事,為我樹立了領導者的榜樣。因為他,我現在也能成為別人的屬靈導師,以此來服事上帝。

聖徒與罪人

在像施洗約翰那樣到曠野生活之前,埃及的馬利亞(公元344-421年)年輕時荒淫糜爛,誘惑異性,追求不當的快樂。在放蕩罪惡的生涯達到巔峰時,她前往耶路撒冷試圖引誘那些朝聖者。結果卻出人意表,她開始深切反省自己的罪,而後在曠野過著悔改和與世隔絕的生活。馬利亞徹底的改變,說明上帝恩典的浩大,以及十字架使人改變的大能。