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出了什麼差錯?

有個經常聽到的故事,就是《泰晤士報》在20世紀初向讀者提出一個問題:這世界出了什麼差錯?

循序漸進

我偶然遇見一個老朋友,他向我述說他的近況,但我不得不承認,他所說的簡直是好得令人難以置信。然而,在我們交談的幾個月後,他樂團的歌曲幾乎無處不在,不僅是電台排行榜上的熱門單曲,還有一首暢銷歌曲被用作電視廣告的配樂。他簡直就是迅速竄紅!

從結尾開始

記得小時候常有人問我:「你長大以後要做什麼?」我的答案總是像風一樣變幻莫測,我想過做醫生、消防隊員、宣教士、帶領敬拜的人、物理學家,甚至是馬蓋先(美國電視連續劇《百戰天龍》的男主角)。如今我已是四個孩子的爸爸,我想當他們遇到這個問題時也很難回答。有時候,我只想對他們說:「我知道你將來會成為怎麼樣的人!」有時父母從孩子們身上所看見的,會比孩子們自己看到的更多。

祂的死帶來生命

鍾娜(Joanna Flanders-Thomas)在南非最暴力的男子監獄中從事福音事工,目睹了基督改變人心的力量。楊腓力在《恩典不虛傳》描述鍾娜的經歷:「鍾娜每天都去監獄探訪這些囚犯,向他們傳講簡單的福音信息,是有關饒恕與和好。她漸漸贏得囚犯們的信任,瞭解他們在童年時期遭受的虐待,也讓他們明白如何以更好的方式解決衝突。在鍾娜從事關懷事工的前一年,獄方記錄了279宗囚犯毆鬥和攻擊警衛的事件,但隔年卻只有兩起暴力衝突。」

著手重建

夜間,尼希米騎馬巡視耶路撒冷遭到毀壞的情況,看見城牆傾倒毀壞,城門付之一炬,有些地區已成破瓦殘礫,坐騎根本無法前行。尼希米不禁悲從中來,掉頭返回住處。

得釋放

我常與克強一起研讀上帝的話語,我知道他已是一個新造的人。克強告訴我,過去他和母親同住,最後母親卻因受不了他而搬了出去。因為他在歸向耶穌以前,生活放蕩且不務正業,常為吸毒而偷竊,甚至竊取至親好友的財物。如今,他已不再受罪惡綑綁,得著釋放。他也藉著數算自己戒毒多久,來提醒自己生命已得著改變。

絕望之處

歐牧師在某個城市從事青少年事工,難以想像當年他曾在當地吸食海洛因,他的改變讓人看到上帝的作為。上帝以奇妙的方式,改變了他的心,讓他從一個吸毒者變成牧師。他說:「我期望這些孩子們別重蹈我的覆轍,也不要再受同樣的苦。我相信耶穌一定會幫助他們!」這些年來,上帝救他脫離毒癮的轄制,而且不在乎他的過去,仍賦予他重要的使命。

聖誕訪客

在1944年聖誕節前夕,蘇門答臘的監獄醫院裡有個人稱「老布林克」的男子,正奄奄一息地躺在病床上,等著囚友們特別為他舉辦的聖誕崇拜。他問其中一位囚友麥克:「什麼時候開始唱詩歌?」麥克說:「快了!」布林克以垂死的聲音說:「好極了,那我就能比較一下他們與天使唱的有何不同了!」

得誰讚許?

義大利作曲家威爾第(Giuseppe Verdi,1813-1901年)年輕時,憑著一股要得人讚許的渴望而邁向成功。一位美國聖經學者寫道:「當威爾第所撰寫的首部歌劇在佛羅倫斯上演時,他站在舞台邊一個角落裡,緊盯著在觀眾席中偉大的作曲家羅西尼(Rossini)的表情。對威爾第來說,大廳裡的其他人為他歡呼喝采或冷嘲熱諷都不重要,他想要的只是這位音樂大師讚許的笑容。」