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最大的愛

在2019年紀念諾曼第登陸75週年的儀式中,有超過156,000位軍人受表揚。這些人參與了有史以來最大型的海上進攻行動,讓西歐地區的人重獲自由。在1944年6月6日的一個廣播節目中,美國羅斯福總統為這些軍人禱告,求上帝保護他們。他在禱告中提到:「這些軍人不是為了滿足征服的慾望而戰。他們是為了終止戰爭而戰,是為了讓人得自由而戰。」

如同母愛

春花對姪子講述自己在二戰結束後的成長經驗。在那段時期,家裡很窮,每天的食物只有地瓜和野菜,以及父親偶爾能夠捕獵到的松鼠或小魚。每當父親獵到松鼠給家人當晚餐時,母親總是會說:「把松鼠頭給我,我只吃松鼠頭,那個部位最好吃了!」多年後,春花才知道松鼠頭根本沒有肉,其實母親也沒有吃,她只是假裝那很美味。春花說:「這樣我們這些孩子們就可以多吃點,也不會擔心母親沒得吃。」

什麼最重要?

朋友告訴我說,她有一位基督徒同事尖銳地問她屬於哪個政黨。她同事這樣問的目的,似乎是想要知道在造成社區分裂的議題上,彼此是否有一致的看法。為了找到彼此的共同點,當時朋友簡單地回答說:「既然我們都是基督徒,我寧願專注於我們在基督裡的合一。」

愛值得冒險

有位十幾年的朋友不加解釋就和我斷絕來往,自此之後,我又開始像以前那樣與人保持距離。在療傷期間,我抽出書架上一本破舊不堪的書,魯益師所寫的《四種愛》。魯益師提出了一個強有力的觀點:愛就是要預備受傷害。他認為,愛的付出是需要冒風險的,絕不是穩賺不賠的投資;當你選擇去愛,就可能會內心煩惱糾結,甚至還會帶來悲傷心碎。讀著魯益師的這些話,讓我對耶穌復活後第三次向門徒顯現的這段描述(約翰福音21章1-14節),有了新的體認。這時的彼得不只一次背叛耶穌,而是三次(18章15-27節)。

聊天巴士

在2019年,英國的牛津巴士公司展開「聊天巴士」的計劃,並且很快就廣受民眾歡迎。這種巴士上有志工(或稱義工),他們會主動跟那些想要與人交談的乘客聊天。這個計劃的啟動,是因為政府的一項調查發現,有30%的英國人每週至少有一天,未能和他人進行有意義的交談,深感寂寞。

完全接納

奧利佛.克倫威爾(Oliver Cromwell)是17世紀的一位軍事將領,被稱為「英格蘭護國公」。在那個時代,達官顯要經常會找畫家為他們描繪肖像,而畫家在描繪面容時,通常會刻意避開某些缺點。然而,克倫威爾卻不要畫家為了討好他而這樣做,他警告畫家說:「你要照實描繪我的樣貌,就連疣子和所有缺點都要畫出來,否則我拒付酬勞。」

得到鼓勵

在1925年,充滿抱負的作家朗斯頓.休斯(Langston Hughes)在旅館的餐廳打雜。他發現自己景仰的詩人韋切爾.林賽正在旅館住宿,就靦腆地把自己的一些詩作塞給林賽。林賽後來在一次公開朗誦會上讚揚了這些詩作。林賽的鼓勵使休斯獲得大學獎學金,並推動他走向成功的寫作生涯。

愛你的夥伴

艾莫的性格霸道外向,而丹尼則孤僻且缺乏自信,但這兩個怪異的天才竟成了好朋友。十年來,他們在一起歡笑和學習,後來他們的研究也獲得了諾貝爾獎。但在這期間,丹尼厭倦了艾莫的自以為是,於是告訴他,他們不再是朋友了。

同為一體

在農村社會裡,消息總是傳得很快。幾年前,銀行拍賣了大偉家族幾十年來擁有的農場。如今,大偉得知這片土地將再次被拍賣。於是他省吃儉用加上自己的儲蓄,才籌到了資金,到拍賣會場與近兩百位當地的農民競標那塊土地。大偉的出價很低,真能得標嗎?他率先喊價之後,就一邊深呼吸,一邊看著拍賣商徵詢是否有人願意出更高的價格。來競標的農民始終保持沉默,直到木槌落下,讓大偉順利得標。村民們優先考量大偉和他家人的需要,更勝於自己的經濟利益。