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熊抱

我懷著滿滿的愛,送給小孫子一個大大的絨毛玩偶──熊熊。小孫子的反應是什麼呢?首先是好奇,然後是驚奇詫異,接著好奇心激發他勇敢地探索。他用短短胖胖的手指戳戳熊熊的鼻子,當熊熊向前倒入他的懷裡時,他發出歡樂的笑聲,把他的小腦袋瓜緊靠在熊熊毛茸茸的胸膛,緊緊抱住。當他與熊熊柔軟的身軀緊緊相貼時,一抹漾著酒窩的微笑在他的臉頰上綻開。小孫子顯然不知道熊熊不能真正地愛他,但他卻覺得熊熊愛他,純真地以全心回報。

我的鄰舍

在2017年夏天,哈維颶風重創美國墨西哥灣沿岸地區,造成多人傷亡和財物損失。許多人都為流離失所的災民,提供食物、飲水、衣物和居所。

親手製作

我祖母是個滿有恩賜的女裁縫師,在她家鄉德州贏得多場比賽。在我的一生中所有特別的日子,她都會親手縫製衣物為我慶祝。高中畢業時,她送我紫紅色的毛衣;結婚時,她送給我藍綠色的被子。祖母會在這些衣物的某個角落,繡上「祖母特別為妳縫製」這幾個字。從祖母針腳細密的衣物,我感受到她對我的愛,也體會到她對我往後的人生充滿信心。

存心謙卑

美國愛荷華大學籃球校隊後衛喬丹.博安農(Jordan Bohannon)故意不進罰球。他已經投進了34個罰球,若再進一球,便可打破學校保持了25年的紀錄。他為何這麼做?因為在1993年,該校主帥克里斯.史崔特(Chris Street)連續命中34個罰球,幾天後卻因車禍喪生。博安農選擇放下個人榮譽,不打破史崔特的紀錄,以此向他致敬。

款待陌生人

我有一些朋友曾經在摩爾多瓦住過一段日子,這是歐洲最貧窮的國家之一。當地居民對他們熱情的款待,尤其是基督徒的熱忱,讓他們十分感動。有一次,他們帶了一些衣物和補給品,給教會中一對貧窮又兒女眾多的夫妻。這對夫妻將他們待如上賓,而且不顧他們的婉拒,仍預備了甜茶和餐點。甚至在他們離開時,這對夫妻還送了些西瓜、蔬菜和水果,這樣的款待實在讓他們感到訝異。

活出角色

著名作家海明威(Ernest Hemingway)曾被問及能否用六個字,寫出一則引人入勝的故事。他的答覆是:「出售:童鞋。未穿。」海明威的故事確實充滿張力,激發無限想像空間。這純粹只是一個健康的嬰孩不需要鞋子了嗎?或是這當中發生了不幸的悲劇,需要上帝最深切的愛與安慰呢?

樂善好施

記得那時候,母親一下班回家就告訴我:「小嵐,海倫阿姨寄了一份禮物給妳喔!」在我成長期間,因為家境清寒,能擁有的不多,所以每次收到郵寄包裹,就彷彿是過第二個聖誕節。這位滿有愛心的阿姨,讓我感受到上帝的慈愛、眷顧和疼惜。

永遠歡迎

我們教會聚會的地方是一所小學的舊址。這所學校於1958年關閉,當時美國政府取消種族隔離政策,允許黑人學生進入原先只開放給白人學生的學校就讀,這所學校寧願關閉,也不願遵守條例。隔年,學校被迫重新開放。我們如今的一名會友艾爾嬅,便是當年被安排在白人世界裡的其中一位黑人學生,她回憶說:「我和學校裡的幾位黑人老師原本在一個安穩的環境,但我們卻被強迫進入一個全班只有兩個黑人學生的恐怖世界中。」艾爾嬅曾因自己與眾不同而受苦,但卻也因此成為一位具有勇氣、信心,願意寬恕他人的女子。

扶持的手

在我們愛達荷州的冬日裡,後院宛如滑冰場,我的孩子們很享受飛舞其上的興奮感。他們年紀還小的時候,教導他們溜冰是一大挑戰,要說服他們從容不迫地踩在又硬又滑的冰面上,真的很困難,因為他們知道跌倒會有多痛。每次他們的腳失控一滑,我或是我丈夫就會伸手把他們扶起來,讓他們站直、站穩。