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警告聲

你曾經靠近響尾蛇嗎?如果有,那你可能會注意到,當你越靠近這種毒蛇時,其尾巴發出的沙沙響聲就會越劇烈、越大聲。根據科學期刊《當代生物學》的研究顯示,響尾蛇感到威脅迫近時,的確會增加尾部響環的震動頻率。這種「高頻模式」會讓人產生錯覺,以為牠們離我們很近,但實際上並非如此。正如一位研究人員所說:「聽者對距離的誤判⋯⋯可以產生一定的安全距離。」

一餐熱食

桌上擺滿了烤雞、青豆、義大利麵,以及麵包卷等各式各樣的食物。在十月一個涼爽的日子裡,芝加哥至少有54名無家可歸的街友,在一位女士54歲的生日宴上飽餐一頓。這位女士和她的朋友們決定,不像往年那樣在餐廳慶生,而是為芝加哥的街友們提供一頓熱騰騰的餐食。她也在社交媒體上鼓勵大家,在自己過生日那天能做一件善行義舉,當作是送給自己的一份生日禮物。

小善舉

愛曼達是一名家訪看護,輪流在數家療養院工作。她經常會帶著她11歲的女兒貝貝一起去上班。貝貝為了打發時間,就開始問那些住在療養院的人說:「若你能擁有三樣東西,你會想要些什麼呢?」貝貝把他們的答案都寫在記事本裡。出人意料地,他們想要的大多是食品,例如維也納香腸、巧克力派、乳酪和酪梨。於是,貝貝設立一個「贊助我」的網站,以得到資助來滿足他們那些小小的願望。當她送出這些禮物時,會給對方一個擁抱。她說:「這讓我好開心!」

朋友

在1970年代,我就認識了這位朋友。當時我在高校擔任英文老師,也兼任籃球教練,而他是身材瘦長的高一學生。不久之後,他進入我的球隊和班級,我們的友誼便開始發展。在我的退休歡送會上,這位與我共事編輯多年的好友也出席了,並與大家分享我倆在主裡歷久彌新的友誼。

如同弟兄姐妹

有一位教會的小組組長問我是否可以與她單獨談話,我在諮詢室找到了她,當時她眼眶泛紅、淚流滿面。四十二歲的凱倫渴望結婚,現在就有一位男士追求她。這位男士是她的老闆,但已經有了家室。

學習愛人

在蘇格蘭的格里諾克鎮的一所小學,有三名請了產假的老師(蘇格蘭婦女有一年的產假),每兩個星期就會帶小嬰兒去學校與學生們互動。學生們在與小嬰兒玩耍的過程,培養了同理心,也學習關心別人和替人著想。這種方式對「不太聽話」的學生效果最為顯著,正如其中一位老師說:「學齡兒童在有更多的一對一互動時,能明白照顧小孩是多麼辛苦,也學會理解別人的感受。」

憐憫勝過苦毒

當紐約世貿雙塔在2001年9月11日轟然倒下時,格雷格·羅德里格斯是受難者之一。他的父母在悲傷欲絕之際,仍謹慎思考自己對這種恐怖攻擊的反應。隔年,他的母親菲麗思遇到了艾莎·瓦菲(她兒子被指控協助恐怖分子)。菲麗思說:「我展開雙臂走向艾莎,抱著對方一起哭泣……我們彼此沒有隔閡,因為同樣都是傷心的母親……同樣為兒子傷心哀痛。」

在愛中扎根

我抵達癌症護理中心,準備照顧住院的母親。我感到孤單和不安,因我的家人和支持我的朋友們都在千里之外。在我準備拿起行李時,一位笑容可掬的男士主動幫忙,他自稱弗蘭,是住院接受治療的病人。後來我也認識了陪伴照顧他的妻子蘿萍。因為我們都信靠上帝並相互依靠,這對夫妻很快就像是我的家人一樣。我們共同歡笑、傾訴心聲、一起哭泣和禱告。雖然我們都是離鄉背井,但因我們與上帝、與彼此緊緊相連,使我們能在愛中扎根,彼此扶持。

金魚魔斯路

蕾希•史考特(Lacey Scott)在寵物店裡,看到一隻憂傷的金魚在魚缸底邊靜止不動。這隻金魚因皮膚病變,全身鱗片發黑。後來蕾希設法醫治這隻十歲的金魚,還照《木偶奇遇記》中那隻鯨魚的名字,為牠取名「魔斯路」。蕾希把牠安置在加了藥水的魚缸裡,幫牠天天換水。此後,魔斯路漸入佳境,不但四處游動,體型變大,就連黑色的魚鱗也都轉變成金色。蕾希盡心盡力地照料,讓魔斯路獲得新生!

孤單與同在

當新冠疫情爆發時,凱莉正與腦癌搏鬥。後來,她的心臟與肺部周圍積水,必須再次住院。因為正處於疫情期間,醫院加強防疫措施,她的家人都無法探視。於是,她的丈夫德福決定做些事,以表達家人對她的關懷。

真自由

在地鐵上,美玲一邊閱讀,一邊畫下重點並在書頁的邊緣寫下讀書心得。但坐在她旁邊一對母子的談話,讓她停了下來。這位媽媽正在糾正她年幼的孩子,不可以在從圖書館借來的書上亂塗亂畫。美玲聽了這番話,立刻把筆放下,她不希望這孩子不聽媽媽的話而模仿自己的閱讀習慣。美玲知道這個小孩子還不能分辨在借來的書上塗鴉,與在自己的書上寫心得有什麼差別。

最大的愛

在2019年紀念諾曼第登陸75週年的儀式中,有超過156,000位軍人受表揚。這些人參與了有史以來最大型的海上進攻行動,讓西歐地區的人重獲自由。在1944年6月6日的一個廣播節目中,美國羅斯福總統為這些軍人禱告,求上帝保護他們。他在禱告中提到:「這些軍人不是為了滿足征服的慾望而戰。他們是為了終止戰爭而戰,是為了讓人得自由而戰。」