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軟弱變剛強

福音詩歌之后芮葩(Dottie Rambo)在1967年寫了一首詩歌《祂看到我的需要》,因為「需要」(need)的英文發音與「膝蓋」(knee)相近,所以我小的時候,誤以為歌名是《祂看到我的膝蓋》。以當時我所具備的邏輯能力,總是想不通為何上帝要看我的膝蓋。難道是因為膝蓋很脆弱嗎?我知道「雙膝發軟」可用來形容「恐懼害怕」。後來我才曉得,芮葩所寫的這首詩歌是闡述上帝無條件的愛,為的是回應她弟弟自認為做過許多錯事而不值得被愛。然而,芮葩要她弟弟確信,上帝雖看見他的軟弱,卻仍舊愛他。

這裡有龍?

根據傳說,在中世紀的地圖製作者會依據他們所知道的描繪世界的邊界,還會在邊界以外的未知地區標上「這裡有龍」的字眼,並配上據說潛伏在那裡的怪獸插圖。

勝過恐懼

有個人犯了罪之後,因害怕被逮捕就躲在姐姐的農舍裡,平常足不出戶,而且誰也不見,甚至未能參加母親的葬禮。他被恐懼轄制了32年,直到他64歲時,得知自己從未被控告後,才得以自由,恢復正常生活。沒錯,刑罰確實帶來恐懼,但他卻不該被自己的恐懼所轄制。

引路的真光

我在一間博物館的古代油燈展示區內駐足觀賞。一旁的文字說明這些是以色列的油燈,雕花紋路的橢圓形陶瓷油燈有點像沒有蓋的茶壺,每盞有一大一小兩個孔,大的用來添燈油,小的放燈芯。雖然以色列人常將這些油燈放在室內的壁龕上,但每個油燈都很小,恰好可以放在一個人的手掌內。

不再害怕

在衣索比亞,有個12歲的女孩被歹徒綁架。一個星期後,當警察找到她時,有三頭黑鬃獅子在她周圍護衛她,彷彿這女孩是牠們的孩子。這女孩在一週前遭7個男人綁架,被帶到林間毒打,但奇蹟發生了,有幾頭獅子聽見女孩的哭聲,竟跑來趕走這些綁匪。當地警官告訴記者說:「這些獅子一直守護著女孩,我們找到她之後,獅子就離開了她,回到森林裡去。」

歌聲堅固我心

在二戰時期,猶太人慘遭納粹黨的迫害。在法國利尼翁河畔的勒尚邦鎮,鎮民曾幫助猶太難民躲藏,他們會在鄉鎮四周的密林中唱歌,好讓難民知道暫時安全無虞,可以從藏匿處出來。這些勇敢的鎮民回應了當地牧師安德烈.特羅克梅(André Trocmé)夫婦的呼召,在他們的迎風高原(或稱為「新教山」)為猶太人提供庇護。這些鄉民的歌聲暗號成為他們英勇的表現之一,讓大約三千名猶太人倖免於難。

安全堡壘

我們的狗兒魯帕還小的時候,非常害怕外出,因此我每天都得拖著牠去公園。有一次到了公園,我不經意地鬆開狗鍊,牠立刻飛奔回家,回到牠的安全堡壘。

我不怕遭害

在1957年,美國阿肯色州小石城原本只有白人學生的中央中學,允許九名黑人學生入學就讀。此舉遭到州長和當地白人極力反對,以致總統必須出動軍隊和警衛隊鎮壓。最後在全副武裝的兵士保護下,九名黑人學生才得以入學,而畢爾斯(Melba Pattillo Beals)就是其中一員。她在2018年出版的回憶錄中沉痛地敘述,當時年僅15歲的她,每天都必須克服恐懼,面對不公平的對待和騷擾。

放輕鬆!

在迪士尼卡通《救難小英雄澳洲歷險記》中,老鼠醫生在治療信天翁韋柏時,對著被繩索綁著的韋柏說:「你必須放輕鬆!」韋柏顯然驚慌失措,他諷刺地說:「放鬆?我是很放鬆啊!」接著,他愈發緊繃地對醫生說:「要是再放鬆一點,我就死在你手裡了!」