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大兒子

靈修作家盧雲(Henri Nouwen)回憶他在俄羅斯聖彼得堡參觀一間博物館時,花了數個小時仔細觀看並深思荷蘭畫家林布蘭(Rembrandt)的畫作《浪子回頭》。從早晨到下午,四周窗戶透進來的陽光強弱不同,隨著光影的變化,盧雲從這幅畫作中似乎看到了更多不同的畫作,而每一幅都流露出父親對浪子的愛。

纏累

許多年前,一群在酷熱難耐的叢林裡作戰的士兵遇到了惱人問題,那就是一種廣泛分布的帶刺藤蔓會毫無預警地纏繞士兵的身體和裝備,使他們難以掙脫。當他們拼命掙扎,試圖脫身時,這種植物還會伸出更多觸毛纏住他們。士兵們將這種植物稱為「等等藤」,因為他們一被纏住就無法前進,不得不向隊友大喊:「嘿,等等,我被困住了!」

擒拿狐狸

第一次有蝙蝠闖入我們家時,我們認為這不過是個偶發事件。然而,當蝙蝠第二次在夜間來訪之後,我就開始查閱這種哺乳類動物的資料,發現牠們根本不需要一個很大的入口,只要有個跟硬幣一樣大小的縫隙,牠們就可以鑽進屋內。

即時醫治

在巴哈馬原始森林國家公園,我一邊聽園區導覽員為我們做的介紹,一邊寫下筆記。他告訴我們哪些是需要避開的有毒樹木,這些樹木會流出烏黑的汁液,觸碰到了會讓皮膚紅腫發癢。但通常在有毒樹木旁邊就能找到解藥,他說:「在這棵欖香脂樹的紅色樹皮上割一刀,再把樹脂搓揉在紅腫處,馬上可以得到醫治。」

這裡好滑!

多年前,當我剛學滑雪時,我緊跟著兒子喬許滑到了一個看來相當平緩的斜坡。因為我一路只盯著他看,沒有注意到他已經轉到山上最陡峭的一個山坡滑下去,我跟在他後頭,完全失控地猛衝下山坡。想當然,我跌得鼻青臉腫,留下許多傷疤。

另一次機會

我家附近有一間腳踏車店,店名為「第二次機會」,有許多人會去那裡義務幫忙,修理被丟棄的腳踏車。這家店的老闆會將這些修好的腳踏車,轉贈給有需要的孩子們和成年人,包括無家可歸、身體有缺陷的人,以及努力融入社會的退伍軍人。這不僅讓腳踏車有第二次機會,也讓接受贈與的人有新的開始。一位退役的軍人就騎著煥然一新的腳踏車,去參加工作面試。

重返戰場

小時候,她曾以惡毒的話傷害父母。但她萬萬沒想到,那些惡毒的話竟是她向父母親最後一次說的話。如今,縱然經過多年的心理輔導,她還是無法原諒自己,內心的罪咎和遺憾使她飽受煎熬。

惡性循環

海洛英成癮絕對是個悲劇。吸毒者會產生耐藥性,每次都需要更大的劑量才能達到快感,很快地他們所攝取的劑量便足以致命。上癮者若得知有人死於吸食濃度過高的海洛英,第一個反應或許不是恐懼,而是「我可以在哪裡找到這樣的海洛英?」

在職訓練

巴西一間公司的經理要大廈所有的清潔人員都提交書面報告,因為她想要知道每天誰負責清理了哪些房間,哪些房間尚未清掃,以及打掃每個房間需要多少時間。一週後,她才收到這些理應每天都呈上的書面報告,而且並不完整。