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謙讓

在某些文化中,走進室內的時候,年輕人要讓年長者先行一步。在另一些文化中,則是讓最重要、最高位的人先進入室內。但無論我們處在哪一種文化,當面對重大事件的時候,總會覺得要讓別人先做選擇並不容易,尤其是在我們擁有優先選擇權的時候。

由指縫流下

我不小心弄翻了放在餐廳吧台上的杯子,翻倒的飲料沿著桌緣流瀉到地上。我尷尬地捧著雙手,試著把飲料接在手心裡。但這種作法起不了什麼作用,大部分的飲料都從我的指縫之間流下來。到頭來,雙手所承接的只不過是少少一湯匙的飲料,而腳下卻已經是流了一灘水。

兩張照片

在教堂走廊,一位剛升格的祖母正向朋友展示兩張裱框照片。第一張是她女兒在非洲蒲隆地家鄉時的照片,第二張則是女兒剛生下的男嬰,但她的女兒並未和新生兒合照,因為她在生產過程中不幸過世了。

祂永遠看顧

那一天,我的小女兒從德國慕尼黑搭乘飛機,前往西班牙巴塞隆納。我打開電腦,連結我最喜歡的航班追蹤網站,以確認她的航程。我輸入女兒的航班號碼後,電腦螢幕顯示她的飛機已經越過奧地利,正繞過義大利北部。從那裡,飛機將飛越地中海、法國里維埃拉南部,前往西班牙,預計會準時到達巴塞隆納。看來,我唯一不知道的就是空服員為她提供了什麼樣的午餐!

電閃雷鳴

記得多年前,我和朋友到湖邊去釣魚,突然下起了滂沱大雨,我們趕緊到白楊樹下避雨。但雨勢並未趨緩,我們只好跑回車上,結束當天的行程。我才剛打開車門,一道閃電如火球般擊中了我們剛才躲雨的樹叢,劈得樹皮四處飛散,殘落的枝葉瞬間冒著濃煙燒成焦木。雷電交加之後,大地又一片寧靜。

上帝關心嗎?

在寫作的生涯中,我經常探討苦難的課題。我一再地思考同樣的問題,猶如觸碰一個從未癒合的傷口。我聽過讀者們的分享,他們痛苦的經歷讓我看到人生有苦難。一位青年牧師打電話告訴我,他的妻子和初生的女嬰因輸血而感染愛滋病,已經生命垂危,他問我:「我該怎麼跟我教會的年輕人說,上帝是慈愛的呢?」

記得那時⋯⋯

我的兒子為了戒掉毒癮,奮戰了七年。記得在那段時間,我和太太也經歷了艱苦難熬的日子。我們除了不斷禱告,期待他能脫離毒品的控制,也學會了為每一個小小的勝利而讚美。如果在24小時內,他沒有出任何狀況,我們就會對彼此說:「今天真是美好!」這短短的一句話提醒我們,要為上帝在這些小事上所賜的幫助心懷感恩。

赤露敞開

在2015年,某國際研究公司聲稱,全球已架設2億4500萬支監視器,並以每年15%的速度往上攀升。此外,每天也有億萬人使用智慧型手機,隨時捕捉各種畫面,小自慶生場合,大至銀行劫案。不論我們是歡迎與日俱增的安全感,或是譴責那逐漸消失的隱私權,我們的確處於攝影機高度普及化的社會。

自我提醒

你會自言自語嗎?有時在處理事務時,我發現說出自己的想法很有幫助,特別是當我維修車子時更是如此。因為我可以說出好幾種可行的方法,並找出最佳的維修方式。然而,雖然許多人天天都會自言自語,但如果讓人撞見我正對自己說話,我還是會有點尷尬。

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愛的禮物

幾年前,年僅七歲的女兒送我一個小禮物,那是由一根鞋帶圈住五個小木塊的鑰匙圈。如今,鞋帶已經磨損,木塊也已碎裂,但木塊上的字「爸爸我愛你」已刻在我的心版上。

愛的語言

當年我祖母來到墨西哥宣教時,西班牙語學得很辛苦。有一天,她上菜市場,在購買肉類時,她把購物清單交給女店員說:「我的西班牙文不好,也許要你向老闆稍費脣舌。」老闆聽到了,卻以為我袓母要買牛舌,當時祖母也沒發現,直到回家後才知道買錯了。她可從來沒有煮過牛舌呢!

偉大的犧牲

威廉·史泰德(W.T.Stead,1849-1912年)是著名的英國記者,以報導有爭議性的社會議題而聞名。他發表的兩篇報導,強調郵輪的救生艇不足,嚴重威脅乘客的安全。諷刺的是,當鐵達尼號於1912年4月15日撞上冰山的那天,史泰德正好也在船上。根據一份報告指出,當時史泰德幫助婦女和兒童搭上救生艇,過後他將自己的救生衣也讓給別人,並讓出自己在救生艇的位子,犧牲自己的生命,讓他人得以獲救。

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南轅北轍

有位來自北美的教師給一群東南亞學生上課時,他自己反而學了一課。他在給學生進行了首次的選擇題測驗後,赫然發現很多題目學生們都沒有作答。因此在發還批改過的試卷時,他告訴學生下次不要留下空格,而要猜個答案。但沒想到有一名學生卻舉手問道:「老師,如果我剛好猜對了怎麼辦?那不是會讓人以為我知道答案,可是我其實並不知道啊!」這名學生和教師之間的觀點及做法,可說是南轅北轍。

你不可建造

大衛已經草擬了計畫,親自規劃其中的擺設、收集建材,將一切安排妥當(參見歷代志上28章11-19節)。然而,建造在耶路撒冷的首座聖殿卻是以所羅門為名,而非大衛。

祂奇妙榮面

我四歲的兒子老愛問問題,常嘰嘰喳喳說個不停。我很喜歡跟他聊天,但他卻有一個壞習慣,就是他連背對著我也一直跟我說話,因此我常掛在嘴邊的一句話就是:「我聽不到。當你說話的時候,請看著我。」