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笨羊和好牧人

朋友查德在懷俄明州當了一年的牧羊人。他告訴我:「羊真的很笨,牠們只吃眼前的食物。即使面前的草全吃光了,也不會轉頭到其他地方去找草吃,而是開始吃泥土!」

上帝的同在

一位焦慮的父親和他十幾歲的兒子坐在一位巫師面前。巫師問說:「你兒子要去多遠的地方?」這位父親回答說:「他要去一個大城市,很久以後才會回來。」巫師把一個平安符(能帶來好運的護身符)交給孩子的父親,說:「不管他去哪裡,這個平安符都能保他平安。」

先相信

記得小時候我很怕水,但父親仍希望我能學會游泳。所以他經常刻意帶我離開游泳池邊,領我到水深過頭之處。我總是對父親說:「爸!你不可以放手喔!」父親也常回答我說:「我向你保證,我不會放手的,我會牢牢抓著你。」在那水深之處,他成了我唯一的倚靠,也讓我學會如何放鬆和漂浮。

在主懷中

天氣越來越惡劣,手機也傳來警訊,警告大家將可能有洪水爆發。在我家附近學生上下校車的地方,出現了很多的車輛,許多家長都來接孩子。校車到站的時候,已經開始下雨了。我看見一位女士下了車,從後車廂拿傘去接一個小女孩,小心翼翼地保護她不被淋濕,直到她安全上車。眼前的這一幕,正是父母保護照顧子女最美麗的寫照,這也讓我想起,天父對我們無微不至的看顧。

正合其時

我的大女兒準備離家上大學,昨天我上網為她訂機票時,不捨的情緒油然而生,淚水竟然沾溼了電腦鍵盤,還好鍵盤沒有壞。過去18年來,我享受與她共同生活的每一個日子,因此想到她要離開就令我悲從中來。但我不會因為思念她,而剝奪她眼前的機會。在她人生的這個路口,我應該要讓她去展開新的旅程,學習獨立,到其他的城市開拓眼界。

祂知我名

在參觀紐約市911國家紀念博物館時,我迅速拍下了建在雙塔遺址上其中一座倒映池的照片。在這場世貿中心的恐怖襲擊事件中,有將近三千人罹難,而他們的名字都銘刻在兩座倒映池周圍矮牆的銅板上。後來,當我仔細地觀看自己所拍的照片時,注意到有位女士正伸手撫摸其中一個罹難者的名字。的確,許多人來到這裡,為的就是撫摸他們至親的名字,紀念他們的摯愛。

悉心看顧

當兒子正匆忙趕著出門去學校時,我問他有沒有刷牙。接著我再問一次,並提醒他說實話的重要性。他竟然對我溫柔的警告無動於衷,甚至半開玩笑地對我說:「媽咪,妳應該在浴室裝個監視器,看看我到底有沒有刷牙,那我也就不敢撒謊了。」

祂曉得

在非洲生活時,一天晚上,當我開車準備回到160公里以外的村莊時,上帝曉得我的狀況嗎?按我當時的景況而言,實在很難說。那時,我發高燒,頭痛欲裂。我祈求說:「主啊,我知道祢和我同在,但我真的很痛苦!」

我靈安靜

想像這樣的畫面,有位父親或母親俯身慈愛地安撫孩子,手指輕輕地放在自己的口鼻之間,柔聲地說:「噓⋯⋯」這個簡單的動作和言詞,是要安撫因失望、不適或疼痛而焦躁不安的孩子,讓他平靜下來。在任何時代、任何地方我們都可能見過這個畫面,而且我們大多都曾接受或給予如此慈愛的安撫。當我默想詩篇131篇2節時,浮上心頭的正是這樣的畫面。