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青石鐘

青石是一種很特別的岩石。當你敲打青石,有些會發出帶有音調的聲響。在英國威爾斯有個村莊,名為曼克洛喬格(Maenclochog),意思是「鐘」或「鐘響石」。一直到18世紀,這個村莊裡教堂的鐘都是用青石製造而成。有趣的是,在英格蘭的巨石陣遺跡也是用青石建造的,使得有些人好奇最初造出巨石陣是否帶有音樂的目的。有些研究人員認為,巨石陣的青石是從約三百公里外的曼克洛喬格附近運來的,因為這種岩石具有能發出音調聲響的特性。

創新之舉

最近我發現了一個好地方。一天,我沿著我家附近一條泥土小徑走進一片叢林,發現了一個自製的隱密遊戲場。樹木的枝幹搭成的階梯通往觀景台,有幾棵樹上掛著用舊的電纜軸做成的鞦韆,甚至還有一條吊橋懸於枝幹當中。有人發揮創意,利用一些舊木材與繩索將之轉變為遊戲場地!

在祂手中

威廉·沙特納(William Shatner)在電視影集《星際迷航》中扮演柯克艦長,但他從未料到真正的太空之旅讓他如此震撼。他經歷了11分鐘的太空火箭飛行之後,在步出火箭時,驚嘆道:「這是我能想像最深刻的體驗⋯⋯從藍色星球飛上去之後,眼前就是一片漆黑。就是這樣,你往下看是藍色的,往上看就是黑色的。」他補充說:「那種藍色充滿美感。只是一個小小的藍點,轉眼之間你就從它旁邊飛過去。」

上帝說

在1876年,發明家亞歷山大·格拉漢姆·貝爾(Alexander Graham Bell)說了有史以來使用電話傳送的第一句話。他打電話給助手湯瑪斯·華生(Thomas Watson)說:「華生,過來,我要見你。」雖然貝爾在電話裡的聲音並不清晰,又有許多雜音,但華生還是可以聽到他所說的話。貝爾用電話說的第一句話,讓人類的交流邁向嶄新的一頁!

想像豐富的信心

在暴風雨來臨前,我和孫子看到幾棵幼小的白樺樹在狂風中搖擺。孫子大喊:「爺爺,你看,這些樹正在向上帝揮手!」孫子逗趣的描繪令我莞爾一笑,我不禁問自己,我的信心也有如此豐富的想像力嗎?

深層的連結

在一場政治抗議活動中,伊拉克移民阿米娜和美國出生的約瑟夫彼此立場對立。一般認為,人們會因種族和政治理念不同而互相仇視。然而,當一小群暴徒假意找約瑟夫說話,試圖令他的襯衫著火時,阿米娜卻衝上去保護他,使他倖免於難。過後約瑟夫對一位記者說:「雖然我們彼此有很多不同,但在這一刻,我們都認為這是不能接受的行為。」某些比政治更深層的事物,將阿米娜和約瑟夫連結在一起。

擺弄宇宙

在1980年代初期,一位不相信上帝存在的著名天文學家寫道:「若用常理來解釋宇宙的現象,顯然是有一個超級智能擺弄了物理學、化學和生物學。」在這位科學家看來,證據顯示某種力量設計了我們在宇宙中觀察到的一切。他還說:「自然界中沒有任何事物是突然產生的。」換句話說,我們眼見的萬物萬象看來都是由一位創造者設計的。可惜,這位天文學家仍然是一位無神論者。

祢真偉大!

長久以來,指紋都被用以辨識個人身分,但卻會被複製假冒。同樣地,眼睛裡的虹膜也是辨識身分的可靠特徵,直到有人用隱形眼鏡改變虹膜的紋路,偽裝成他人。就算用生物識別技術來辨識身分,還是不太可靠。那麼,還有什麼獨特點能用來辨識身分呢?現在,我們知道每個人的血管脈絡分佈都不一樣,幾乎不可能偽造。你的「脈絡分佈圖」就是獨一無二的辨識符號,讓你與任何人都不一樣。

要有光

在女兒年幼時,我會告訴她所接觸的每一種事物的名稱。我會教她辨識事物,或讓她觸摸那些她不熟悉的東西,然後告訴她這是什麼,幫助她明白和學習新的詞彙,探索這廣袤的世界。雖然我與丈夫都很自然地期待(或希望)她說出的頭一個詞是媽媽或爸爸,但她說的第一個字,卻讓我們大感驚訝。有一天,我對她說「光」,但她的小嘴卻冒出甜美而發錯音的「公」。

愛護與感恩

每年的4月22日是世界地球日,是一項世界性的環境保護活動。近年來,約有200個國家超過10億人參與相關的教育和服務活動。每年的世界地球日都提醒我們,要愛護我們這個奇妙的星球。其實,愛護地球的使命比這一年一度的活動更源遠悠長,甚至可以追溯到創造之初。

奇妙創造

某天,當提姆在阿拉斯加的魯特冰河健行時,看到從未見過的苔蘚。儘管他是研究冰河的專家,但他對這些大量的苔蘚小球卻是一無所知。在追蹤鮮綠色的小球多年之後,提姆和他的同事們發現,與樹上的苔蘚不同的是,這些名為「冰河鼠」(glacier mice)的苔蘚沒有依附任何物體,甚至更令人驚訝的是,它們會像羊群或牛群一樣集體行動。最初,提姆和他的同事們以為,苔蘚小球是被風吹動或是滾動滑落,但他們的研究排除了這些猜測。

創世奇工

我和妻子沿著我們這個市鎮的格蘭德河漫步,本來只是單純地親近大自然,但後來卻有意外的驚喜。我們看到水波蕩漾的河面上浮著一根大木條,五、六隻大烏龜趴在上面曬太陽。我們笑看著這些令人讚嘆的爬行動物,因為已經好幾個月不見牠們的蹤跡了。我們因牠們再度現身而歡樂,也因上帝的奇妙創造而享受一段歡欣的時光。