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光之守護者

人們稱他們為「光之守護者」。

日蝕

我準備了護目鏡,選定絕佳的觀望位置,帶著自家做的小蛋糕。與世界各地的民眾一樣,我們全家也一起觀賞罕見的日全蝕景觀,看著整個太陽逐漸被月亮的陰影遮住。

從水中經過

電影《烈火邊境》講述了美國南北戰爭期間,紐頓·奈特(Newton Knight)因支持解放黑奴而逃離南軍,並率領一些南軍逃兵和奴隸組成反抗軍抵抗奴隸主。許多人視奈特為英雄,但在他開始叛逃時,兩個奴隸曾救了他一命。那時他的腳受了傷,這兩個奴隸把他帶到沼澤地並照顧他,後來也有其他的叛軍陸續加入他們組成反抗軍。若這兩個奴隸當時離棄奈特,他肯定無法存活,更不可能成為英雄。

歸屬

羅賓與莎娜兩人都經歷過喪偶之痛,數年後,兩人因相戀而結婚,兩個家庭也結合在一起。他們將這個新的家庭命名為「哈腓拉」(希伯來文意指「在痛苦中產生」),代表它是在苦難中淬礪出來的美好事物。夫妻倆強調,他們建立這個家並不是要忘掉過去,而是要從灰燼中迎向新生、擁抱希望。這個家是一個讓他們有歸屬感,能一同享受生命的地方,在這裡他們能對未來充滿盼望。

絕望之處

歐牧師在某個城市從事青少年事工,難以想像當年他曾在當地吸食海洛因,他的改變讓人看到上帝的作為。上帝以奇妙的方式,改變了他的心,讓他從一個吸毒者變成牧師。他說:「我期望這些孩子們別重蹈我的覆轍,也不要再受同樣的苦。我相信耶穌一定會幫助他們!」這些年來,上帝救他脫離毒癮的轄制,而且不在乎他的過去,仍賦予他重要的使命。

友誼長椅

非洲國家津巴布韋(辛巴威)飽受戰爭創傷,失業率極高,人民深陷絕望,直到他們在「友誼長椅」尋得希望。失去盼望的人可以來到「友誼長椅」和「祖母」說話,這些受過訓練的年長婦女會聆聽抑鬱者的掙扎。以他們國家的語言來說,抑鬱就是「憂思過重」。

盼望何在?

佈道家愛德華·佩森(Edward Payson,1783-1827年)的一生極其艱苦。他弟弟的離世令他大受打擊;他本身罹患躁鬱症,且飽受嚴重偏頭痛的折磨;一次墜馬意外使他的手臂癱瘓,後來他還差點死於肺結核。但令人驚奇的是,這一連串的遭遇並未讓他灰心絕望。根據他的朋友透露,佩森在過世前仍滿有喜樂。這怎麼可能呢?

堅守盼望

我的朋友被診斷出罹患癌症時,醫生勸她開始安排後事。她打電話給我,淒然淚下,說她放心不下丈夫和年幼的孩子,於是我請我們都認識的弟兄姐妹迫切為她禱告。不久後,另外一位醫生鼓勵她切勿放棄希望,並保證他的團隊會竭盡所能地幫助她,這令我們深感欣喜。雖然有時她的情況艱苦難熬,但她仍定睛仰望上帝而不看眼前的困境。她堅持下去,從不放棄希望!

永不改變

最近,我和妻子卡莉回到加州的聖塔芭芭拉市去參加大學同學會,那也是35年前我們倆相識、相戀的城市。我們也打算舊地重遊,回顧年輕時共度的美好時光。然而,當我們去到當年最愛的墨西哥餐廳時,卻發現那裡已經變成了一家建材商店,牆上則掛著一塊鍛鐵匾額,以紀念那間餐廳曾經為當地社區服務40年。