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滌故更新

在2014年,美國肯塔基州的國家克爾維特跑車博物館的地面塌陷,出現了一個大坑洞,吞沒了8輛珍貴、絕無僅有的頂級跑車。這些車輛遭到嚴重毀損,有些甚至已經無法修復。

小睡片刻

好幾世紀前,一位名叫亨利·德班維的蘇格蘭牧師曾經提到,在他的牧區裡,有一位住在偏遠地區的老姐妹,很渴望親眼看看蘇格蘭的首府愛丁堡。但她遲遲不敢踏上旅程,因為火車必須經過一個又黑又長的隧道,才能抵達目的地。

渴慕家鄉

有一天,妻子走進房間,見我正埋頭在家中的落地型老爺鐘裡。「你在做什麼?」她問道。「這座鐘有我爸媽以前住的房子的味道。」我紅著臉回答,隨手關上了老爺鐘的門。我對妻子說:「妳就當作我剛回家一趟吧!」

做好準備

我公公去世時,我們在殯儀館瞻仰他的遺容,我的小叔走到棺木旁,將公公生前常用的鐵鎚放在他的手邊。多年以後,我婆婆去世時,我先生的家人也悄悄地將一副織針放在她的手指下。這些貼心的舉動使我們想起他們生前常常使用這些工具,讓我們備受安慰。

好得無比

警報聲響起,小男孩因為不熟悉這個龍捲風的警報,便問媽媽那是什麼。媽媽解釋說,那是警告人們,有個威力強大的風暴即將來襲。如果人們不找尋掩護,可能會因此喪命。小男孩回答說:「媽咪,那有什麼不好呢?如果我們死了,不是就可以見到耶穌了嗎?」

上帝的居所

詹姆士·奧格爾索普(James Oglethorpe,1696-1785年)是英國將軍,也是國會議員,他心懷大城市的願景。當他負責英屬殖民地的北美喬治亞州的建設時,就依此願景規劃薩凡納市(Savannah)。他設計一系列的廣場,讓每個廣場都有一片綠地、教堂和商店街,其餘則保留為住宅區。奧格爾索普的高瞻遠矚,締造了薩凡納這座美麗、井然有序的城市,今日更被美國人視為南方的一顆珍珠。

耶穌哭了

我正專心地看書,朋友靠過來看我在讀什麼。她只瞄了一眼,就驚愕不已地看著我說:「哇,你看這麼悲慘的書啊!」那時,我正在讀《格林童話》的「水晶棺材」,想必是「棺材」兩個字讓她不安。大部分的人都不喜歡提到死亡,但事實上,人人都免不了一死。

嶄新的一頁

關於復活節的記載,有個小細節一直讓我感到很好奇。那就是耶穌為什麼要將釘十字架的傷痕留下來?祂理應可以任意選擇復活後的身體和樣貌,那祂為何要選擇一個有傷痕的身體,讓人看見、讓人摸著呢?

好戲在後頭

在我們家,三月的到來不僅意味著冬季的結束,也代表那稱為「瘋狂三月」的大學籃球賽季也來到了。身為狂熱的球迷,我們追看球賽轉播,並且熱情地支持我們最喜歡的球隊。如果我們提早轉到運動頻道,可以聽到體育主播談論即將開始的比賽,還能觀賞球員的賽前暖身練習,包括練習投籃、與隊友一起熱身。然而,最精彩的好戲是在後頭。

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愛的禮物

幾年前,年僅七歲的女兒送我一個小禮物,那是由一根鞋帶圈住五個小木塊的鑰匙圈。如今,鞋帶已經磨損,木塊也已碎裂,但木塊上的字「爸爸我愛你」已刻在我的心版上。

愛的語言

當年我祖母來到墨西哥宣教時,西班牙語學得很辛苦。有一天,她上菜市場,在購買肉類時,她把購物清單交給女店員說:「我的西班牙文不好,也許要你向老闆稍費脣舌。」老闆聽到了,卻以為我袓母要買牛舌,當時祖母也沒發現,直到回家後才知道買錯了。她可從來沒有煮過牛舌呢!

偉大的犧牲

威廉·史泰德(W.T.Stead,1849-1912年)是著名的英國記者,以報導有爭議性的社會議題而聞名。他發表的兩篇報導,強調郵輪的救生艇不足,嚴重威脅乘客的安全。諷刺的是,當鐵達尼號於1912年4月15日撞上冰山的那天,史泰德正好也在船上。根據一份報告指出,當時史泰德幫助婦女和兒童搭上救生艇,過後他將自己的救生衣也讓給別人,並讓出自己在救生艇的位子,犧牲自己的生命,讓他人得以獲救。

> 靈命日糧

全心全意!

迦勒是「全心全意」的人。他和約書亞並其他十位探子,窺探了應許之地後,向摩西和以色列全會眾匯報。迦勒說:「我們立刻上去得那地吧!我們足能得勝」(民數記13章30節)。但其他十位探子卻說,他們不可能成功。儘管上帝已應許,他們卻只看到阻礙(31-33節)。

有盼望

在2002年的一場車禍,我們失去了年僅十七歲的女兒梅莉莎。即使過了這麼多年,我仍會陷入「如果」的思潮。有時在憂傷中,我會想起那年六月的傍晚,如果能將一些事重新安排,悲劇也許就不會發生,梅莉莎說不定就會平安到家。

直奔標竿

我很喜歡電視節目《極速前進》。在這個真人實境的節目中,有十對選手會被送到另一個國家,使用火車、公車、計程車、腳踏車或步行等方式競賽,在各個賽段中完成指定任務。參賽隊伍的目標是比其他人更快抵達終點,以獲得獎金一百萬美元。